SINDICATO UNITARIO DE LA GOBERNACI脫N DEL VALLE DEL CAUCA
NOSOTROSCONTACTO 17 Oct, 2021

Las viejas glorias de Colombia mueren en el olvido y la pobreza

Muy pocas personas recuerdan a Prudencio Cardona, quien fuera una de las glorias del boxeo en Colombia. Muri贸 en el olvido y la pobreza. 

Las viejas glorias de Colombia, cualquiera haya sido su disciplina y su desempe帽o, generalmente, pasan al olvido y mueren en esa condici贸n en medio de una pobreza inconcebible.


Por Fernando Alexis Jim茅nez | @misnotasdeldia
Prudencio Cardona muri贸 sumido en el olvido y en medio de la pobreza que caracteriza a las grandes figuras del deporte en sus 煤ltimos a帽os, como ocurre con los cantantes, los artistas de la televisi贸n y quienes alguna vez trajeron gloria a Colombia. En su mayor铆a enfrentan un com煤n denominador: la ingratitud de quienes otrora los vitoreaban.
Su deceso, el 4 de agosto, se produjo en momentos en los que Egan Bernal recib铆a honores en todas partes, pronunciamientos del Presidente Duque, de pol铆ticos e industriales y todo tipo de comentarios en las redes sociales, tras ganar el Tour de Francia.
Pocos lo recordaban, ni siquiera las enfermeras que lo atendieron en el centro asistencial donde pas贸 sus 煤ltimas horas.
Libraba su m谩s duro combate contra el Alzheimer y el Parkinson, dos enfermedades que diezmaron sus fuerzas y el sinn煤mero de dolencias que fueron minando su salud poco a poco.

Prudencio Cardona muri贸 en la fr铆a habitaci贸n de una cl铆nica de Barranquilla, sumido en el olvido, mientras que en Colombia se homenajeaba a Egan Bernal. Las grandes glorias dejan de serlo con el paso del tiempo鈥


En criterio de Sixto Cardona, los golpes que recibi贸, causaron graves da帽os en su hermano. 鈥Al fin y al cabo, le pasaron cuenta de cobro鈥, dijo durante el sepelio en el que lo acompa帽aron amigos y familiares y decenas de curiosos que siguieron el f茅retro, precedido por la sirena ensordecedora de una m谩quina de bomberos de Barranquilla.
Una pancarta gigante testimoniaba la presencia de los boxeadores amigos de Prudencio: 鈥淔undaci贸n Glorias del Boxeo Colombiano鈥. All铆 estaban, entre otros, Rub茅n 鈥楲a Cobra鈥 Valdez, Armando 鈥楶olic铆a鈥 P茅rez, Jos茅 鈥楶ambelito鈥 Cervantes, Felipe Orozco, Jimmy D铆az, 脕lvaro Mercado, Juan Ram贸n Mayoral, Salom茅 Herrera y Libardo 鈥楥aim谩n鈥 Herrera. Probablemente usted no los conoce. Ya los olvidaron, pero en su momento, aparecieron en las primeras planas de los diarios del Atl谩ntico y se habl贸 de sus haza帽as como un orgullo patrio.

En el sepelio de Prudencio, lo acompa帽aron familiares, amigos y curiosos.
En el sepelio de Prudencio, lo acompa帽aron familiares, amigos y curiosos.

NACI脫 EN LA TIERRA DE LOS CAMPEONES
Prudencio naci贸 y creci贸 en San Basilio de Palenque, el corregimiento de Mahates, en el Caribe, que tiene calles estrechas y polvorientas y, sobre cuyas m谩rgenes se erigen casas de colores que evocan un pesebre decembrino. All铆 hace un calor insoportable, sobre todo al mediod铆a, cuando no se asoma un alma a los corredores. A su favor tiene el que preparan el mejor jugo de tamarindo del pa铆s y dulces que conservan el mismo toque especial de hace 300 a帽os, cuando las palenqueras comenzaron a comercializarlos por muchas regiones.
Pocos saben que fue el asentamiento donde se gest贸 el movimiento de liberaci贸n para los pueblos afro, alebrestados por Benkos Bioh贸 en 1603. De hecho, es Patrimonio Cultural e Inmaterial de la Humanidad, pero, adem谩s, cuna de grandes boxeadores.

San Basilio de Palenque ha sido cuna de campeones del boxeo. El d铆a que Prudencio Cardona se convirti贸 en el primer campe贸n mundial de peso mosca, el poblado se visti贸 de feria.


RECUERDOS QUE SE BORRAN
Ese pedazo de tierra fue por muchos a帽os el lugar a donde iba Prudencio Cardona y, tras recorrer sus caminos, viajaba en el tiempo hasta la 茅poca en la que so帽贸 mejorar las condiciones de vida de su familia a los pu帽etazos. Y lo logr贸. Se convirti贸 en campe贸n mundial de peso mosca del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), el 20 de marzo de 1982. En el cuadril谩tero, noque贸 en un solo asalto a Antonio Avelar, en Tampico (M茅xico).
Lo recibieron como un h茅roe. Fue un momento 煤nico en su vida. Pero en los 煤ltimos a帽os, las im谩genes de San Basilio de Palenque se fueron desdibujando. Primero, perdieron los colores y se tornaron de una textura sepia, luego con variados matices de gris y, por 煤ltimo, de un blanco absoluto.
Esa era una de sus mayores angustias, porque Prudencio Cardona amaba su tierra, pero muri贸 a los 67 a帽os, sumido en el olvido y una vida modesta, al tiempo que las enfermedades le arrebataban los mejores momentos de su existencia.

Una enorme pancarta testimoniaba la presencia de boxeadores del Atl谩ntico, la mayor铆a, sumidos tambi茅n en el olvido y la pobreza,
Una enorme pancarta testimoniaba la presencia de boxeadores del Atl谩ntico, la mayor铆a, sumidos tambi茅n en el olvido y la pobreza.

LA GLORIA NO DURA PARA SIEMPRE
Ricardo, uno de sus hijos, relata que cuando gan贸 el combate que lo llev贸 a ser campe贸n mundial, San Basilio de Palenque se visti贸 de feria. Lanzaron cohetes al aire, en las casas se escuch贸 m煤sica hasta tarde y, alguien trajo unos chupacobres que armaron la parranda y  convirtieron las callecitas en un verdadero carnaval.
De las ense帽anzas nos deja, como te dije antes, hay que resaltar el que siempre se debe luchar por conseguir las cosas, que la vida se la tiene que guerrear, y mi padre fue un guerrero y un campe贸n de la vida.鈥, explic贸 en una entrevista al diario El Pa铆sde Cali.
Prudencio perdi贸 en la primera defensa, el 24 de julio de 1982 ante otro mexicano, Freddie Castillo. Luego, el 15 de septiembre de 1984, intent贸 recobrar el t铆tulo mosca AMB, pero fue noqueado en Argentina por el campe贸n, Santos 鈥楩alucho鈥 Laciar.
Quedaba algo de plata. Tambi茅n ilusiones. Animado por la esperanza de renacer en el boxeo, se radic贸 en Miami, donde pele贸 por encima de la categor铆a, y acumul贸 la mayor parte de sus derrotas.

Ese pedazo de tierra fue por muchos a帽os el lugar a donde iba Prudencio Cardona y, tras recorrer sus caminos, viajaba en el tiempo hasta la 茅poca en la que so帽贸 mejorar las condiciones de vida de su familia a los pu帽etazos. Y lo logr贸.


No me voy a dar por vencido; voy a intentarlo de nuevo鈥, le dijo a un periodista de El Heraldo de Colombia. Pero los vientos de la gloria le eran contrarios.
Su marca qued贸 en 40 triunfos (27 nocauts), 23 derrotas y un empate de una carrera que comenz贸 el 2 de noviembre de 1973 y termin贸 el 27 de junio de 1992. Perdi贸 ante el estadounidense Darryl Pinckney.
Se enferm贸 y quien le dio la mano, fue Ricardo, su hermano, tambi茅n boxeador. Lo trajo a Barranquilla. Pero su auxiliador, muri贸 el un d铆a aciago, en octubre de 2015. Sin Ricardo a su lado, Prudencio sigui贸 d谩ndole golpes a la vida, duro, sin compasi贸n, para sobrevivir a la adversidad.
驴POR QU脡 SE OLVIDA A QUIENES FUERON GRANDES GLORIAS?
Prudencio no es el 煤nico caso de una vieja gloria que pasa a la eternidad sin que se haga mayor registro de su vida y obra. Ocurre con hombres y mujeres que fueron reconocidos por sus aportes a las letras, el campo actoral, la m煤sica, pintores, escritores y un sinn煤mero de disciplinas desde las cuales le dieron lustre al pa铆s.

Prudenci贸 jam谩s pudo olvidar las callecitas de San Basilio de Palenque, en donde so帽贸 sacar a su familia de la pobreza a punto de pu帽etazos.
Por su enfermedad, Prudencio olvid贸 poco a poco callecitas de San Basilio de Palenque, en donde so帽贸 sacar a su familia de la pobreza a punto de pu帽etazos. Y, en su momento, lo logr贸.

La Asociaci贸n Colombiana de Actores, por ejemplo, levant贸 su voz en el Congreso para expresar su inconformidad. En el 2014 denunciaron que, en el 煤ltimo a帽oel 54% de los m谩s de mil afiliados, estaban en el asfalto. Las programadoras no quer铆an vincularlos a sus producciones. Prefer铆an gente joven, incluso sin experiencia, a quienes consideraban 鈥渘uevos talentos鈥. De esta fecha ac谩, es como si el tiempo se hubiese detenido. Nada cambia.
Los m煤sicos, cuando pasa determinado tiempo, dejan de llenar plazas y se limitan a presentaciones en ferias de pueblo. 鈥Es una suerte que haga dos toques en un mes. El p煤blico ahora se inclina por los parrandones vallenatos. Nos consideran pasados de moda.  Atr谩s qued贸 la 茅poca en la que nuestra agenda estaba llena desde las dos de la tarde hasta la madrugada.鈥,me dijo Amparo Garc铆a, la voz principal del Mariachi Aguilar, de Cali, y quien a sus casi sesenta a帽os hace una y mil maromas, vendiendo tamales y lasagna los s谩bados, en el barrio La Flora, para completar lo del mercado.
Los deportistas igual. Despu茅s de 35 a帽os, a muchos ya se les considera 鈥渧iejos鈥 en su disciplina. Y si no lograron invertir bien los ingresos de sus tiempos de gloria, les toca buscar cualquier trabajo para sobrevivir.
El interrogante del por qu茅 se olvida a quienes fueron grandes glorias en Colombia, se lo traslad茅 a Luis Alfonso Hurtado, un periodista que raya los noventa a帽os y con quien me veo ocasionalmente en los bajos del Edificio Zaccour, en el Caf茅 El Tab煤, uno de los m谩s antiguos de Cali. Con Hurtadito o El Cura, como le dec铆an, aprend铆 los primeros rudimentos del periodismo emp铆rico en la d茅cada de los ochenta. Por eso lo considero mi Sensei. 
Su respuesta fue demoledora: 鈥Porque nunca nada es para siempre, sobre todo por la gente que te sube a la cima y, desde all铆, cuando no colmas sus expectativas, te echan a rodar cuesta abajo鈥. Silencio absoluto. Terminar el cafecito. Son casi las dos de la tarde, hora de volver a la oficina, lamentando que Prudencio Cardona y otros tantos h茅roes del ayer, hayan muerto en el olvido y la pobreza.

脕lvaro Ruiz

Cali, Abril/58. Economista con estudios pos universitarios Universidad de la Habana-Cuba. Especializaci贸n Administraci贸n P煤blica UNIVALLE. Directivo Sugoviano y L铆der Comunitario 鈥揓AC, Coordinador de Cuadra. Escribe desde 1984, siendo su primer fragmento 鈥淭risteza y Alegr铆a鈥. Desde entonces no ha cesado de trazar unas cuantas l铆neas denominadas MI VOZ. Su escuela literaria su T铆o el Escritor cale帽o Arturo Alape. Prepara compilaci贸n de sus trazos diversos pero unitarios: Imaginar Futuro como lo dec铆a Galeano.


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