SINDICATO UNITARIO DE LA GOBERNACI脫N DEL VALLE DEL CAUCA
NOSOTROSCONTACTO 01 Feb, 2023

La Linterna se resiste a morir con la tecnolog铆a

La Linterna es una tipograf铆a e imprenta que funciona en el barrio San Antonio desde la d茅cada de 1930.
Por Fernando Alexis Jim茅nez | @misnotasdeldia | Fotos: Juan Carlos Arboleda
La primera sensaci贸n que se experimenta al atravesar las puertas del taller de La Linterna, es que se  viaj贸 en el tiempo. Es inevitable. El sonido ensordecedor de las dos imprentas鈥搖na de 1870 de manufactura francesa, y otra de 1890, fabricada en Alemania鈥 as铆 como el olor a tinta, y el calor del metal ligeramente calentado, nos retrotraen a la 茅poca en la cual cada pieza impresa, generalmente en papel peri贸dico, era el fruto de largas horas de trabajo artesanal.
Esta imprenta y litograf铆a es una de las pocas que queda en Colombia, y se resiste a morir. Funciona en un local del emblem谩tico barrio San Antonio de Cali. Es de los pocos negocios que sobreviven de milagro, en donde se imprimen afiches y cartelones haciendo acopio de t茅cnicas antiguas.
Es la ant铆tesis de las artes gr谩ficas porque hoy todo es moderno y los dise帽os, a diferencia de los que se elaboran all铆 con punz贸n tallando caucho blando, se hacen en computador. Cuesti贸n de tecnolog铆a. Ahorro de tiempo y dinero. 鈥Ac谩 preferimos utilizar m茅todos de anta帽o. Es un distintivo de todos nuestros trabajos鈥, asegura Jaime Garc铆a, quien funge como gerente, mensajero, dise帽ador, impresor, contador y cobrador. Todo al mismo tiempo. 鈥Es que no alcanza para pagar personal; nos toca a nosotros mismos hacerlo todo.鈥 En la n贸mina figuran dos personas m谩s: Olmedo Franco y H茅ctor Ot谩lvaro,
Alrededor, mesas con herramientas, reglas, l谩pices, pedazos de madera, sillas de pl谩stico desparramadas, estantes dispersos y afiches que cubren todas las paredes. Los hay de todas las 茅pocas y en todos los colores. Usted puede ver all铆 im谩genes de Celia Cruz, Piper Pimienta, Roberto Roena y Cano Estremera, dibujados en colaboraci贸n con varios artistas.
El trabajo que all铆 se realiza, es de car谩cter artesanal con dos m谩quinas antiqu铆simas que datan desde 1860 y 1870, respectivamente.
Un nuevo trabajo, otro d铆a de vida
Cuando llega qu茅 hacer y dejan de llenar los crucigramas de los peri贸dicos viejos o los cuadros de sudoku, prenden las m谩quinas que, primero lentas y luego con la velocidad de un ciclista afanado por llegar a la meta, empapan de tinta el molde, y 茅ste a su vez, se adhiere al papel.  Y en cuesti贸n de segundos, la magia de una nueva publicaci贸n. El ritual: una mirada cuidadosa al tiraje, se arruga el ce帽o para prestar cuidado a todos los detalles y, luego, la sonrisa. 鈥H谩gale, que para antier es tarde.鈥 Hay un nuevo contratico鈥 y con 茅l, otro d铆a para sobrevivir.
Inicialmente fue una revista, fundada alrededor de 1949. Tiene ya, setenta a帽os. Otros alegan que data desde 1934, pero no pasa de ser un comentario de aquellos que bebiendo tinto en la tienda de la esquina, auscultan en el ba煤l de la memoria para armar los retazos de la historia cale帽a.
Como no hab铆a mucho que informar para la 茅poca, se convirti贸 en taller de afiches. Daba m谩s plata que contar los incidentes que de tanto repetirse en las calles de la ciudad, tomaban fuerza de verdad hasta dimensionarlos para que ocuparan titulares en el magazine.  Debido a que conserva piezas 煤nicas, se le reconoce como un patrimonio de los impresores de Colombia. Incluso los turistas mochileros, que abundan en San Antonio, no pueden irse sin antes entrar al taller, tomarse unas fotos como si estuvieran en un sitio rec贸ndito del 脕frica y sonre铆r, sin entender ni jota del espa帽ol con acento vallecaucano, con el que tratan de explicarles qu茅 significa todo aquello.
En el taller de La Linterna todav铆a huele a tinta fresca sobre papel peri贸dico, elementos esenciales en la elaboraci贸n de sus afiches. 

Una labor de artesanos


Las m谩quinas que son un verdadero tesoro, y que no han querido vender para que no terminen desguazadas con tornillos y bielas que s贸lo sirvan para trancar las puertas, imprimen solamente quinientas copias por hora. Las imprentas de hoy d铆a, multiplican esa cantidad. Pero nada como tener en las manos un ejemplar que sale caliente y oliendo a tinta, y de paso, m谩s barato.

Aqu铆 somos como esos viejos dinosaurios de tinta, aceite y combustible: inamovibles鈥, explica Olmedo Franco, a quien ver morir La Linterna ser铆a tanto como si le arrancaran parte del coraz贸n. 鈥Si no hemos renunciado en los momentos de crisis, mucho menos ahora鈥, advierte, dispuesto junto con sus compa帽eros de taller, a dar la pelea contra la tecnolog铆a y las redes sociales que arrasan con todo a su paso. La terquedad que los domina es el 煤nico fundamento que les ha permitido permanecer vigentes en el tiempo. Al fin y al cabo, cada creaci贸n en colores rudimentarios, es una verdadera artesan铆a. Eso los hace 煤nicos e irrepetibles.

Lo 煤nico que lamentan es que, con el florecimiento del siglo XXI, vinieran dos grandes problemas para la impresi贸n de carteles: la litograf铆a y los decretos del gobierno local, que limita la fijaci贸n de afiches.

Alg煤n d铆a tendr谩n que decir que los referentes hist贸ricos de Cali son la estatua de Sebasti谩n de Belalcazar, la avenida sexta con su m煤sica y luces multicolores, el chontaduro, el pandebono鈥 y los carteles de La Linterna.

脕lvaro Ruiz

Cali, Abril/58. Economista con estudios pos universitarios Universidad de la Habana-Cuba. Especializaci贸n Administraci贸n P煤blica UNIVALLE. Directivo Sugoviano y L铆der Comunitario 鈥揓AC, Coordinador de Cuadra. Escribe desde 1984, siendo su primer fragmento 鈥淭risteza y Alegr铆a鈥. Desde entonces no ha cesado de trazar unas cuantas l铆neas denominadas MI VOZ. Su escuela literaria su T铆o el Escritor cale帽o Arturo Alape. Prepara compilaci贸n de sus trazos diversos pero unitarios: Imaginar Futuro como lo dec铆a Galeano.


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