SINDICATO UNITARIO DE LA GOBERNACI√ďN DEL VALLE DEL CAUCA
NOSOTROSCONTACTO 26 Sep, 2022

El lado oscuro del viaje a la luna

Antes de que se produjera el alunizaje que tanto enorgullece a los norteamericanos, muchas vidas fueron sacrificadas, entre ellas las de 3 pioneros que viajar√≠an en el Apolo 1. 
Por Fernando Alexis Jim√©nez | @misnotasdeldia
El d√≠a que el hombre lleg√≥ a la luna, mi abuelo Rogerio junto con el notario, Angelino Barco, y el farmaceuta del pueblo, don Honorio Reina, estuvieron reunidos toda la ma√Īana en la cafeter√≠a de Zoila Garc√≠a, el √ļnico negocio de su g√©nero que hab√≠a en el marco de la plaza de Vijes por esa √©poca.
Coincidieron con Mélida Serrano en que se avecinaba el fin del mundo, y alguien que leía ejemplares sobre escritos esotéricos y de Nostradamus que circulaban clandestinamente entre un grupo cerrado de lectores, se atrevió a decir que aquél acontecimiento era el cumplimiento de las profecías. No se cómo podían afirmarlo, pero estaban convencidos.
Ni para ellos que hab√≠an seguido la transmisi√≥n en los viejos radios de tubos cuya se√Īal se interrump√≠a a cada rato y sonaban como una fritanga en pleno hervor, ni para nadie en Colombia, el 16 de julio de 1969 pas√≥ desapercibido. ¬°El hombre pisaba la luna!
Lo que sí pasó desapercibido y no se conmemora con tanta rimbombancia, es la fallida misión de Apolo I, nombrada inicialmente como AS-204 por aquello de los códigos que manejan los norteamericanos para imprimirle un aire de misterio a lo que hacen. En ella murieron asfixiados tres astronautas. Una página oscura de la historia espacial de la que muchos prefieren no acordarse.
Los tres astronautas posando junto a la estación de lanzamiento.
UNA TRAGEDIA QUE PAS√ď AL OLVIDO
El 27 de enero de 1967, Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee murieron asfixiados dentro de la c√°psula Apolo 204 durante un entrenamiento rutinario. Estaban a menos de un mes del despegue hacia la luna para cumplir el sue√Īo de Julio Verne, quien pas√≥ muchas noches de insomnio tratando de concebir c√≥mo se pod√≠a llegar tan lejos.
El incidente no era √ļnico. Otros astronautas hab√≠an muerto con anterioridad. La carrera por conquistar el espacio que se fij√≥ con terquedad John F. Kennedy, cobr√≥ sus primeras v√≠ctimas.
Alcanzaron a cenar en la Casa Blanca, a recibir anticipados reconocimientos por su valent√≠a, a llenarse de √≠nfulas con los sugestivos comentarios de sus superiores porque se convertir√≠an en leyenda, y el orgullo de sus esposas cuando iban a mercar con quienes consideraban √ļnicos e irrepetibles. Pero no lo lograron. Ya la historia los olvid√≥.
Comenzando las pruebas, cuando apenas eran las 6:30 am., de esa fat√≠dica ma√Īana.
Comenzando las pruebas, cuando apenas eran las 6:30 am., de esa fat√≠dica ma√Īana.
CUANDO A UNO LE TOCA, LE TOCA
Grissom fue escogido para volar en el Apolo 1 con White y Chaffee.
Edward ¬ęEd¬Ľ White, de 36 a√Īos, era miembro de la segunda selecci√≥n de astronautas que hizo la NASA y hab√≠a realizado un paseo espacial durante la misi√≥n G√©mini 4.
El tercer cupo correspond√≠a a Donn Eisele. Los historiadores relatan que estaba feliz cuando le hicieron la notificaci√≥n a principios de 1966. Pero lo que para √©l en su momento fue motivo de frustraci√≥n, termin√≥ convirti√©ndose en su salvavidas: se disloc√≥ el hombro dos veces durante los entrenamientos.
Fue entonces cuando definieron que su lugar lo ocupar√≠a Roger Chaffee, de 31 a√Īos. Definitivamente, cuando a uno le toca, le toca. La suerte estaba echada.
La c√°psula del ensayo.
¬ŅQU√Č OCURRI√ď?
La cápsula en la que se realizaron las pruebas con Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee, a bordo, estaba llena de fallas, comenzando por los sistemas de comunicación. Pero eso era mínimo frente a otros errores de carácter estructural: las escotillas que tomaban hasta dos minutos en abrirse, utilizaban una llave que se debía aplicar en seis puntos específicos para aflojar la puerta, y la concentración de oxígeno de alta presión, resultaba catastrófica.
Las pruebas iniciaron a las 6:30 am, del 27 de enero de 1967. Alguien comentó que el día era particularmente hermoso en la estación probatoria.
Un minuto despu√©s, en alg√ļn lugar no identificado a los pies del astronauta Grissom, se produjo un cortocircuito. Nueve segundos despu√©s Roger Chaffee inform√≥ por radio que hab√≠a fuego. Insisti√≥: ¬ęNos quemamos, s√°quennos de aqu√≠‚ÄĚ. Tras una serie de gritos espeluznantes, se hizo silencio dentro de la nave
Solo habían pasado segundos después del incendio. Fueron suficientes para segar sus vidas. Los esfuerzos por salvarlos resultaron infructuosos.
Retirar los cad√°veres se complic√≥ porque los trajes se hab√≠an fundido con el nylon del interior de la nave, as√≠ que hubo que esperar hasta la una de la ma√Īana. La autopsia revel√≥ que la causa de la muerte hab√≠a sido la inhalaci√≥n de mon√≥xido de carbono.
Gr√°fica de la c√°psula original, se√Īalando la escotilla.
Gr√°fica de la c√°psula original, se√Īalando la escotilla.
LLEGAR A LA LUNA TIENE SU LUNAR NEGRO
Estoy seguro que mi abuelo Rogerio junto con el notario, Angelino Barco y el farmaceuta del pueblo, don Honorio Reina, pasaron a la eternidad sin enterarse que llegar al espacio, tuvo un costo muy alto. Un lunar negro del que poco se habla. Tampoco se enteraron, sin duda, que tres astronautas, que serían los primeros en alunizar, murieron en medio del desespero, mientras el aire se les escapaba y gritaban con angustia sin que nadie pudiera hacer nada a pocos metros del reducido espacio donde estaban viviendo su calvario.
La tragedia y otros decesos que marcaron la carrera hacia el espacio, empa√Īan  el orgullo que inflama hoy el coraz√≥n de muchos convencidos que ser√≠a un paso peque√Īo para el hombre pero un gran salto para la humanidad, y la certeza de que al anticipar que podr√≠an ocurrir tales hechos, Julio Verne habr√≠a preferido que los sue√Īos de ir tan lejos, quedaran solamente plasmados en una novela.
Es, por supuesto, una p√°gina negra de la historia a la que muchos han preferido dar sepultura de tercera, mientras que en Cabo Ca√Īaveral uno compra souvenires para traer a sus familiares, desde 5 d√≥lares, con los cuales se sigue alimentando la leyenda‚Ķ
El cuerpo de uno de los astronautas, adherido al traje espacial.
El cuerpo de uno de los astronautas, adherido al traje espacial.
La capsula quedó carbonizada.
La capsula quedó carbonizada.

√Ālvaro Ruiz

Cali, Abril/58. Economista con estudios pos universitarios Universidad de la Habana-Cuba. Especializaci√≥n Administraci√≥n P√ļblica UNIVALLE. Directivo Sugoviano y L√≠der Comunitario ‚ÄďJAC, Coordinador de Cuadra. Escribe desde 1984, siendo su primer fragmento ‚ÄúTristeza y Alegr√≠a‚ÄĚ. Desde entonces no ha cesado de trazar unas cuantas l√≠neas denominadas MI VOZ. Su escuela literaria su T√≠o el Escritor cale√Īo Arturo Alape. Prepara compilaci√≥n de sus trazos diversos pero unitarios: Imaginar Futuro como lo dec√≠a Galeano.


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